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专访 福特自动驾驶汽车公司CEO Sherif Marakby 【图】

时间:  2019-04-26 00:13  来源:  网络整理   作者:   采集侠

福特自动驾驶汽车有限责任公司(Ford Autonomous Vehicles LLC)CEO Sherif Marakby表示,福特自动驾驶团队将像当年福特T车型颠覆世界一样颠覆自动驾驶行业。

专访 福特自动驾驶汽车公司CEO Sherif Marakby 【图】

由于自己正式的办公室,CEO Marakby 在 The Factory 的任意有空间的地方办公。(照片来源:Keith Tolman/VIS Alliance)

1907年,芝加哥制袜有限公司在底特律的科克镇(Corktown)街区新建了一座分厂。(不到一年后,亨利·福特推出了划时代的T型车。) 今天,除了穿梭在前方人行横道上的Spin电动滑板车以外,这座位于密歇根大街上的三层砖房从外面看似乎一如往昔,但事实上,里面早已脱胎换骨,如今这里成了一片创新的热土。如果亨利·福特生活在21世纪,他一定会对这里一见倾心。

开放式格局,没有办公室,可移动的办公桌,几间狭小的会议室,随处可见的白板,嘈杂的环境,这就是福特为自动驾驶而专门新设的业务部门——福特自动驾驶汽车有限责任公司。2018年5月开业,这个被它的220名员工戏称为“The Factory(工厂)”的新部门计划于2021年推出福特的第一款插电式混动自动驾驶量产车型。同样驻扎在这里的还有福特的电动汽车先进研发团队——爱迪生团队。目前,爱迪生团队正和福特自动驾驶汽车公司一起在推进福特数百亿美元的网联多模式出行项目。鉴于城市生态系统将是电动汽车和自动驾驶首先应用最多的地方,福特的高管希望这两个团队能在市区办公,或者更理想的,能在市区生活。

对此,福特自动驾驶汽车公司的CEO Sherif Marakby表示赞同,他热情地说道,“把公司建在这里非常合理,我们需要靠近客户。当我拿到这个机会的时候,我几乎是毫不犹豫地说,‘我要去!我想待在这座城市里!’我在底特律已经生活了28年,但是几乎没在这里工作过。”

Marakby的公司肩负着推动技术商业化的重担,这也是他们的热情所在。Marakby告诉SAE《自动驾驶车辆工程》杂志:“我们希望推出自动驾驶共享汽车。”他的这句话其实也指明了福特对自动驾驶汽车客户的定位——目标客户将不再是驾驶员。Marakby表示,“福特将致力于提供定制化的自动驾驶客货运解决方案。我们的全方位自动驾驶汽车服务将会以app为载体。乘客通过app叫车后,车辆将自行前去载客,并让乘客知道这是他的车。”

除了推动这些变革以外,自动驾驶技术还有诸多细节亟待完善,比如确保车辆在所有环境下都能遵循路规、安全行驶。“这就是我们的团队在这个不同寻常的地方工作的主要原因,在这里我们能开启不同的思路,” Marakby说道。

对于自动驾驶变革所带来的技术挑战和经济压力,Marakby也有清醒的认识。面对收紧的全球汽车市场,福特和一家名为Argo AI的人工智能公司达成了一份5年10亿美元的合作协议,Argo AI 的算法和传感器融合技术已经成为了福特自动驾驶团队的核心资产。而就在《自动驾驶汽车工程》杂志付印之际,有消息称大众正在和Argo AI就共同成立一家合资企业的事宜进行洽谈,未来大众亦有可能注资Argo AI。为了进一步加强自动驾驶团队的研发能力,除Argo AI之外,福特还收购了其它一些科技初创企业,比如从事云计算软件开发的Autonomic和运输服务软件开发商TransLoc。

Marakby强调,“说到底,公司还是必须产生经济效益。我们有我们的利润表。我把技术规格、客户体验、生态系统定为我们的收益指标。我也在带领负责整车开发的项目团队。我们公司涵盖了从前沿自动驾驶技术到最终运营及商业化的全产业链。”

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在福特公司的The Factory没有设置员工层级,任何人都可以直接找到CEO。Marakby 正在与Alex Buznego(左1)和 Joe Provenzano聊天。(照片来源:Keith Tolman/VIS Alliance)

快速推进

来自埃及开罗的Marakby曾在马里兰大学攻读电气和电子工程学位,在此期间他学习了神经网络。“1990年的时候,神经网络还停留在理论层面,学界研究的是大脑是如何运作的、逻辑是如何传递的,以及不同的大脑区域是如何相互连接的。我记得当时上课的时候我在想,‘我理解——我知道如何设计神经回路!’但我不知道怎么应用。”在当时,神经网络的应用领域还是星星之火。Marakby原先计划毕业后搬到硅谷,但是后来他去了福特,担任车载娱乐、电动汽车和驾驶辅助项目的工程师。

“每次我想继续深造做些不同的事情的时候,福特都会给我机会,”Marakby说道。在之前SAE举办的“混动和电动汽车技术论坛”上,Marakby介绍了福特的电气化进程,令在场嘉宾印象深刻。他的团队在很短的时间内就在迪尔伯恩推出了一款电动车型和四款混动车型,这也为他之后暂离福特,加入快节奏的Uber奠定了基础。2016年,Marakby加入Uber,并在那里工作了将近一年时间。

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